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Disciplines

Esthetics | Other History of Art, Architecture, and Archaeology | Philosophy

Abstract

I take up Pliny’s account that 3000 life-sized, bronze statues were to be found in Rhodes, Athens, Olympia, etc. Far from the plaster image of 18th century aestheticism and apart from the modern conception of ‘desire’, the agonistic tradition of competitive contest (not conflict as Nietzsche reminds us), suggests that the Greek found himself against and in tension with such statues. A hermeneutic phenomenological reflection raises the question of the ‘look’ of such bronzes in the context both of art history and aesthetics and I refer to contemporary empirical analogies and research suggesting that ancient statues were modeled from life. I include a reflection on mirror-bronze (in Aristotle) and conclude with an example of applied phenomenology to suggest a political interpretation of Rilke’s famous poetico-ethical imperative: “you must change your life”.

Plinius berichtet, dass 3000 lebensgroße Bronzestatuen in Rhodos, Athen, Olympia etc. zu finden waren. Weit entfernt vom Gipsbild des Ästhetizismus des 18. Jahrhunderts, und klar unterschieden vom modernen Begriff der ‚Begierde, legt die agonale Tradition des Wettkampfs (nicht des Konflikts, wie Nietzsche uns erinnert) es nahe, daß die Griechen sich selbst im Gegensatz und in der Spannung zu solchen Statuen entdeckten. Eine hermeneutisch-phänomenologische Reflexion wirft die Frage nach dem ‚Aussehen‘ dieser Bronzen im Zusammenhang sowohl der Kunstgeschichte als auch der Ästhetik auf. Empirische Forschungen und Analogieschlüsse legen es heute nahe anzunehmen, daß die antiken Statuen nach lebendigen Vorbildern gestaltet wurden. Der Aufsatz geht auf die Spiegelbronze (bei Aristoteles) ein und schließt mit einem Beispiel angewandter Phänomenologie, indem er eine politische Interpretation von Rilkes berühmtem poetischethischem Imperativ versucht: „Du mußt dein Leben ändern.“

 
 

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